Abbaye Notre-Dame de la Paix - Chimay

À deux pas de la très connue abbaye de Scourmont, dans la petite ville wallonne de Chimay, vit une communauté de sœurs trappistines dont l'hospitalité, les biscuits et la prière forcent l'admiration !

Rendez-vous y et prenez enfin le temps de vous ressourcer, de contempler et de méditer le temps d'une retraite spirituelle, dans une région faite de forêts, de lacs et d’espaces verdoyants !

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Les retraites organisées par la communauté

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L'Abbaye et la communauté

Le Abbaye et la communauté

Le Abbaye et la communauté

La Abbaye et la communauté

Le Abbaye et la communauté

Le Abbaye et la communauté

Le Abbaye et la communauté

Le Abbaye et la communauté

De la France à la Belgique : l'étonnante histoire d'une communauté qui traverse les frontières

La communauté de l'Abbaye Notre Dame de la Paix à Chimay est la continuité directe de celle de l'Abbaye de Gomerfontaine, implantée dans l'Oise : c’est ce qui fait la particularité de son histoire. Contrairement à la plupart des communautés monastiques qui ont disparu lors de la révolution française, il n’y a pas eu rupture entre la communauté de l’ancien régime et la communauté actuelle, mais seulement une interruption d’une douzaine d’années – de 1792 à 1804 – suivie d’une longue pérégrination.

Au moment de sa fondation virtuelle, en 1205, la communauté est implantée à Gomerfontaine dans la commune actuelle de Trie-la-Ville, à 89 km au Nord-Ouest de Paris. Un véritable périple l'a menée à travers la Picardie française jusque dans le Hainaut belge, dans la ville de Chimay où elle est implantée depuis 1919.

C'est la loi Combes de 1904 qui poussera finalement les religieuses à quitter la France pour la Belgique. Elles s'établissent dans un refuge qu'elles ont préparé, à Fourbechies, un petit village du Hainaut belge. Là, dans une ancienne brasserie construite sur deux étages (oui, oui ! ), elles vivent pauvrement, suivent fidèlement la règle de saint Benoît et prient avec beaucoup de ferveur. Elles attirent de nombreuses vocations.

En 1919, avec l'aide des moines de Scourmont, elles acquièrent à Chimay une propriété où était installée précédemment une école normale dénommée : Institut de France. Elles l'occupent et rapidement, toujours grâce aux moines, un nouveau monastère y est construit.  L'église abbatiale est consacrée en 1925… un 13 octobre en mémoire de la dédicace de l’église de Gomerfontaine qui eût lieu… le 13 octobre 1266. Depuis 1927, le prieuré de Chimay reçoit le titre d’Abbaye Notre Dame de la Paix. Désormais, les moniales ne bougeront plus, sinon, lors d’un bref exil forcé à St-Anne-d'Auray lorsqu'en 1940,  les nazis contraignent tous les habitants de la région à évacuer… en direction de la France.

En 2011, une nouvelle supérieure, Mère Catherine Pagano est mise en charge de l’abbaye, avec la mission implicite d'accompagner les dernières soeurs vers la fermeture . En 2016, une partie du monastère est donc louée pour 30 ans à deux associations qui prennent en charge des enfants handicapés. Tandis que l'Abbaye menace de disparaître, un esprit de printemps et d'ouverture se met curieusement à souffler. L’hôtellerie est rouverte, l’abbaye s’ouvre aux visiteurs, le chant liturgique se renouvelle, les offices de vigiles, puis ceux de nones sont rétablis, d'importants travaux de rénovation sont réalisés, une salle de conférence est aménagée, une biscuiterie est mise en route, le potager donne à nouveau fruits et légumes… Surtout, trois moniales venues d'autres abbayes choisissent de faire promesse de stabilité à Chimay.

En 1804, la communauté comptait cinq religieuses ; en 1937, quasi une centaine ; en 2015, à nouveau cinq. Depuis lors la moyenne d'âge rajeunit, six moniales montent chaque jour au chœur pour chanter l'office divin !

L'abbaye qui renferme toute cette histoire vous ouvre ses portes !

Une communauté cistercienne internationale

La communauté des trappistines de Notre Dame de la Paix est composée de 6 moniales, de cinq nationalités différentes, originaires de trois continents ; ce qui en fait "une abbaye internationale", tout à fait prompte à accueillir des hôtes issus de différentes nationalités !

Elle appartient à l'Ordre Cistercien de la Stricte Observance, connu aussi sous le nom d'Ordre Trappiste (avouons-le, fromage et bière ne sont pas étrangers à sa réputation). Le monastère de Cîteaux et plus particulièrement Robert de Molesmes sont à l'origine de l'Ordre Cistercien. Les communautés sont autonomes mais unies par le lien de la charité : les institutions se viennent en aide mutuellement.

Les Cisterciens appartiennent aussi à la grande famille bénédictine. lls veulent vivre avec une grande authenticité la règle de saint Benoît qui se résume par ces deux mots latins "ora et labora" qui signifient "prie et travaille". Chez ces derniers, la sobriété et le travail manuel sont particulièrement mis à l'honneur. À Chimay, les moniales confectionnent ornements et vêtements liturgiques (une tradition très ancienne) ainsi que divers articles textiles. Elles fabriquent du pain, des confitures et de délicieux biscuits à la pâte d’amande (sans lactose ni gluten)… Dans leur magasin, elles vendent de nombreux produits monastiques de qualité.

Les Sœurs trappistines aiment chanter et leur église est dotée d’une bonne acoustique. Sous les hautes voûtes de l’abbatiale, elles font résonner leur voix ferventes.

Ce qui vous attend pendant votre retraite spirituelle

Faire une retraite spirituelle à l'Abbaye Notre-Dame de la Paix de Chimay

La petite communauté des trappistines de Chimay accueille les retraitants pour un temps de lâcher-prise et de repos. Dans la méditation et l'oraison, chacun pourra réveiller sa vie intérieure, (re)trouver en soi son espace de paix et de gratuité, pour reprendre ensuite sereinement son cheminement au milieu des bruits du monde.

Les retraites de communauté sont ouvertes à tous. Des groupes qui organisent eux-mêmes leur temps de retraite sont également accueillis.

De même, les familles, les couples et les étudiants sont les bienvenus pour un temps de ressourcement personnel ou familial, pour un temps d'études ou de stage.

Vous souhaitez vous lancer dans un "jeûne numérique" pour vous déconnecter du digital et vous reconnecter à vous-mêmes et aux autres ? Laissez donc votre téléphone portable à l'entrée de l'Abbaye et récupérez-le à la sortie !

Tout est pensé pour que vous passiez un temps de retraite serein à l'abbaye !

Votre séjour chez les Trappistines de l'abbaye de Chimay

Vous recherchez un lieu pour organiser un séminaire ? L'Abbaye propose à la location une salle de réunion pouvant accueillir une soixantaine d'auditeurs !

Sans que cela soit une condition pour s'y rendre, les hôtes ont la possibilité de se joindre à la prière de la communauté et sont les bienvenus à tous les offices proposés. En semaine, ils débutent à 05H30 du matin avec les vigiles et se terminent à 20H, avec les complies. L'Eucharistie est célébrée le dimanche à 10H15 et tous les autres jours de la semaine à 09H. En outre, les retraitants apprécieront le chant des moniales et la l'extraordinaire acoustique de l'église abbatiale !

Pendant le séjour, les hôtes pourront se procurer des produits d’artisanat monastique, découvrir, à partir d’une visite guidée, les principaux aspects du monachisme occidental et de l’art cistercien ainsi que l’histoire étonnante et rare d’une communauté de plus de 800 ans d’âge, l'architecture et le plan d'un monastère typiquement cistercien et enfin, un « Christ Royal » contemporain (1997) de l’artiste Yves Bosquet.

Concrètement, l'hôtellerie compte 10 chambres dont une à deux lits et une PMR . Il est également possible d'ajouter des lits de camp dans quelques chambres. Une grande salle de réunion et deux autres salles (au sein desquelles il est possible de papoter) sont mises gratuitement à la disposition des retraitants. Les repas sont pris en commun et chacun participe au service et à la vaisselle. Un parc, est également accessible.

Les abords de l’abbaye sont devenus accueillants, harmonieusement éclairés en soirée, dotés d’un parking fleuri et arboré… Un magasin, désormais lumineux et attrayant, permet de faire provision de produits monastiques et d’articles et de livres religieux.

À quelques centaines de mètres de l'abbaye, retrouvez-vous au temps des chevaliers !

Géographie et activités

Que faire et que visiter autour de l'abbaye Notre-Dame de la Paix ? 

L’Abbaye Notre Dame de la Paix est située à la frontière franco-belge, en bordure de la cité médiévale de Chimay, dans une région de forêts, de lacs et d’espaces verdoyants ! La région est dite aussi "Botte du Hainaut" et plus largement "Pays des Lacs". Elle est sillonnée de chemins de randonnée pour promeneurs et cyclistes. Partiellement enclavée dans la France, Chimay se trouve à équidistance de Mons et Charleroi, à une heure de route, environ. Elle est à moins de deux heures de Bruxelles, Liège et Reims et à trois heures de Paris.

Chimay est une petite ville qui abrite depuis le IXᵉ siècle un château situé sur un éperon rocheux. Ce château, aujourd'hui encore habité par les princes de Caraman-Chimay, a été détruit et reconstruit un grand nombre de fois. Il constitue actuellement une attraction touristique majeure.

La collégiale Saints-Pierre-et-Paul de Chimay attire également de nombreux visiteurs. De style gothique elle abrite le remarquable gisant du premier prince de Chimay, Charles de Croÿ, chevalier de la Toison d'Or et parrain de Charles-Quint. La grande place et le monument princier, et la porte triomphale, de jolies maisons canoniales et d'anciens lavoirs font le charme de cette petite ville suspendue sur les hauteurs d'une petite rivière dénommée l'Eau Blanche.

Pour les  amateurs de nature, signalons que, géologiquement, le nord de la commune de Chimay est installé sur la Calestienne, longue et étroite bande calcaire qui traverse la Belgique d’est en ouest. Le sud de son territoire occupe les terrains schisteux des bords de l’Ardenne. Le relief est donc accidenté et la flore, riche et variée. Chimay est aussi partagée entre deux bassins hydrographiques : Notre Dame de la Paix fait partie du bassin de la Meuse et proche du Lac de Virelles et Notre Dame de Scourmont est ancrée aux sources de l’Oise, affluent de la Seine.

Tout proche, le fameux lac évoqué, qui est une réserve ornithologique de grande valeur !

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